Five Chemistry Inventions That Enabled The Modern World part:4/6(Polythene)


Plastics is around us

Plastics is around us

Polythene หรือพลาสติก PE คือพลาสติกส่วนใหญ่ที่เราใช้อยู่ในปัจจุบัน เราผลิตผลิตภัณฑ์ต่างๆจากพลาสติกPEถึงปีละ 80ล้านตันเลยทีเดียว เราทุกคนคุ้นเคยกับพลาสติก PE เป็นอย่างดีแต่จะมีใครรู้หรือไม่ว่าพลาสติก PE นี้มีจุดเริ่มต้นจากความบังเอิญถึงสองครั้ง

First polythene pillbox

A pill box presented to a technician at ICI in 1936 made from the first pound of polyethylene

เราพบพลาสติกครั้งแรกในปี 1898 โดยนักเคมีชาวเยอรมัน  Hans von Pechmann ซึ่งบังเอิญค้นพบจากการศึกษา Diazomethane หลังจากการตรวจสอบก็พบว่าเป็นสารที่เกิดขึ้นจาก -CH2– สายยาวถูกเรียกในครั้งแรกว่า polymethylene ซึ่งกระบวนการที่ค้นพบนี้ไม่เป็นที่นิยมนักในการทำมาผลิตพลาสติกเพราะมีความซับซ้อน ต่อมาในปี 1933 EricFawcett และ Reginald Gibson ทีมนักวิจัยจากสถาบัน Imperial Chemical Industries (ICI) ได้พบกระบวนการผลิตจากการผสม ethylene และ benzaldehyde ภายใต้ความดันที่สูงมากๆ ซึ่งก็กระบวนการนี้ก็ไม่ง่ายนักที่จำนำมาผลิตเป็นอุตสาหกรรมจน Michael Perrin ได้พัฒนากระบวนการผลิตขึ้นสำเร็จในปี 1935 ซึ่งเป็นพื้นฐานของอุตสาหกรรม Low-density polyethylene (LDPE) ในปัจจุบัน


plastic inventors: Hans von Pechmann, EricFawcett, Reginald Gibson และ Michael Perrin

plastic inventors: Hans von Pechmann, EricFawcett, Reginald Gibson และ Michael Perrin


Polythene – the accidental invention

Most common plastic objects, from water pipes to food packaging and hardhats, are forms of polythene. The 80m tonnes of the stuff that is made each year is the result of two accidental discoveries.

The first occurred in 1898 when German chemist Hans von Pechmann, while investigating something quite different, noticed a waxy substance at the bottom of his tubes. Along with his colleagues he investigated and discovered that it was made up of very long molecular chains which they termed polymethylene. The method they used to make their plastic wasn’t particularly practical, so much like the penicillin story, no progress was made for some considerable time.

Then in 1933 an entirely different method for making the plastic was discovered by chemists at, the now defunct chemical company, ICI. They were working on high-pressure reactions and noticed the same waxy substance as von Pechmann. At first they failed to reproduce the effect until they noticed that in the original reaction oxygen had leaked into the system. Two years later ICI had turned this serendipitous discovery into a practical method for producing the common plastic that’s almost certainly within easy reach of you now.