Five Chemistry Inventions That Enabled The Modern World part:2/6(Penicillin)

The discovery of Penicillin

The discovery of Penicillin


Sir Alexander Fleming, Ernst Boris Chain, Sir Howard Walter Florey

The Nobel Prize in Physiology or Medicine 1945

ยาในกลุ่มของยาปฏิชีวนะนี้ได้ช่วยชีวิตของเราไว้ หากไร้ซึ่งยานี้เพียงแค่อาการบาดเจ็บเล็กน้อยก็สามารถรุกรามได้อย่างรุนแรง ตัวยาเพนิซิลลินนี้ถูกค้นโดยบังเอิญในปี 1928 โดย Alexander Fleming ในฐานะผู้ค้นพบตัวยาเพนิซิลลินจากการสังเกตุการเจริญเติบโตของเชื้อแบคทีเรียในจานเพาะเชื้อที่มีเชื้อรา Penicillium rubens เจริญอยู่ โดยพบว่าเชี้อรานี้จะผลิตยาเพนิซิลลินออกมาระงับการเจริญเติบโตของแบคทีเรียที่อยู่ใกล้เคียง ถึงแม้ว่า Alexander Fleming จะเป็นผู้ค้นพบแต่ก็ไม่สามารถหาวิธีการสกัดยาเพนิซิลลินนี้อออกมาในปริมาณที่สามารถใช้งานได้จนกระทั่งปี 1939 Howard Florey และทีมก็สามารถค้นคว้าหาวิธีในการสกัดตัวยาเพนิซิลลินออกมาในปริมาณมาก ซึ่งได้ช่วยชีวิตทหารในสงครามโลกครั้งที่สองให้รอดชีวิตได้เป็นจำนวนมากถึงแม้ว่ากระบวนการผลิตตัวยานั้นจะผลิตจากอ่างอาบน้ำ ถังนมและชั้นวางหนังสือก็ตาม – Kru Ou๋

Equipment used for making early forms of penicillin.

Equipment used for making early forms of penicillin.


There’s a good chance that penicillin has saved your life. Without it, a prick from a thorn or sore throat can easily turn fatal. Alexander Fleming generally gets the credit for penicillin when, in 1928, he famously observed how a mould growing on his petri dishes suppressed the growth of nearby bacteria. But, despite his best efforts, he failed to extract any usable penicillin. Fleming gave up and the story of penicillin took a 10-year hiatus. Until in 1939 it took Australian pharmacologist Howard Florey and his team of chemists to figure out a way of purifying penicillin in useable quantities.

However, as World War II was raging at the time, scientific equipment was in short supply. The team therefore cobbled together a totally functional penicillin production plant from from bath tubs, milk churns and book shelves. Not surprisingly the media were extremely excited about this new wonder drug, but Florey and his colleagues were rather shy of publicity. Instead Fleming took the limelight.


Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *